Inmigrantes que ayudan en la salud mental:

Una historia sobre el inicio de una organización sin fines de lucro con base en África

Si bien los estadounidenses se vuelven más conscientes de sus necesidades de salud mental, sigue habiendo disparidades entre los inmigrantes y los refugiados debido a la falta de conciencia y asequibilidad. Y, mientras los legisladores de los Estados Unidos debaten ferozmente la implementación de programas de salud mental, un grupo de inmigrantes africanos en Los Ángeles, CA, ha creado asistencia de salud mental y pública culturalmente relevante para sus propias comunidades.

La organización sin fines de lucro African Community Public Health Coalition se inició en 2011 para servir a las comunidades de inmigrantes africanos y caribeños que luchan con las necesidades emocionales, culturales y de salud mental. En 2017, según el Instituto de Política de Migración, había 56.300 inmigrantes de países africanos y 31.500 de países del Caribe en el condado de Los Ángeles.

“Hubo [muchos] suicidios entre 2008 y 2009”, dijo el Director Ejecutivo de la Coalición de Salud Pública de las Comunidades Africanas, Senait Admassu. Admassu dijo que el Departamento de Salud Mental del condado de Los Ángeles intentó ayudar a la comunidad y prevenir estos suicidios, pero no sabía cómo llegar a las comunidades del Caribe y África debido a las barreras culturales de comunicación.

La organización sin fines de lucro, que recibe una combinación de fondos del departamento y subvenciones privadas y recaudación de fondos, se ve a sí misma como un puente entre las iniciativas comunitarias y los servicios de salud del gobierno. En 2017, la organización comenzó a proporcionar servicios directos de salud mental por parte de empleados certificados por el estado. Sin embargo, no se requiere que todo el personal y los voluntarios tengan antecedentes educativos o experiencia laboral en salud mental para trabajar en los esfuerzos de divulgación y educación de la coalición.

Existen múltiples métodos que el ACPHC utiliza para informar a las comunidades africanas y caribeñas sobre sus servicios. El acercamiento a las reuniones sociales nigerianas en Carson y la asistencia a eventos comunitarios en Little Ethiopia son buenos para aumentar la presencia de la coalición. Sin embargo, Admassu dijo que no es tan efectivo como el boca a boca de fuentes confiables, dijo Admassu.

Las personas de todos los orígenes pueden experimentar problemas de salud mental similares, pero Admassu dijo que las poblaciones inmigrantes pueden experimentar versiones más severas de ansiedad y depresión. En algunos casos, una afección preexistente podría empeorar. Isabela Shawel, que actualmente es pasante de ACPHC, es una etíope de segunda generación que obtuvo su maestría en trabajo social en la Universidad Estatal de California Domínguez Hills. Ella espera ayudar a sanar estas afecciones a través de la terapia y el manejo de casos. Según Shawel, la mayoría de las agencias no tienen personal que refleje las poblaciones africanas y caribeñas a las que sirven. Para el ACPHC, se utilizan dos modelos diferentes según los objetivos de una persona y los problemas que se le presentan.

“Principalmente hablamos de terapia de conversación … hay muchos factores sociales en juego como problemas de inmigración, cómo encontrar servicios, aislamiento de no saber cómo encontrar su comunidad”, dijo Shawel. “Estos impactan el estrés y su salud mental”. Otro método son las sesiones de grupos de apoyo. Crear redes de personas de regiones que comparten aspectos de la historia y la cultura, como África occidental y África oriental. Shawel se convirtió en uno de esos defensores y se sometió a sesiones de capacitación de 40 horas para aprender sobre el estigma en las discusiones sobre salud mental para las comunidades etíopes.

Admassu dijo que el trauma puede ser un factor antes y después de la migración. Comprender a una persona según su país de origen, generación e identidad cultural y étnica es necesario para comprender su trauma. “Las comunidades de inmigrantes negros, indocumentados y refugiados que no están representados en el examen de factores como el racismo y el encarcelamiento y lo que la gente tiene que navegar para llegar aquí”, dijo Shawel. “Hay una gran población de África y el Caribe a lo largo de la frontera [mexicana], por ejemplo”.

Admassu dijo que el centro también es un activo valioso para otras organizaciones sin fines de lucro y que el servicio del condado brinda al reunir a traductores bajo un mismo techo. Si desea obtener más información sobre las disparidades de salud mental entre inmigrantes y refugiados y cómo puede obtener más información sobre ACPHC, visite su sitio web en: https://africancoalition.org/