Estrés Aculturativo en Inmigrantes

Dados los elevados niveles de sentimientos antiinmigrantes que impregnaron los Estados Unidos en los últimos años, los Pueblos de Color que también son inmigrantes o que son hijos de inmigrantes enfrentan otra carga que los investigadores han llamado “estrés aculturativo”: un tipo adicional de estrés psicológico que enfrentan los inmigrantes y sus descendientes. Por ejemplo, según el informe 2016 de la American Psychological Association (APA), las personas hispanas, que han estado en el centro del debate nacional de inmigración y han sido el objetivo de la retórica antiinmigración, experimentan los niveles de estrés más altos incluso en comparación con otros marginados grupos sociales, posiblemente atestiguando el estrés adicional generado por un clima social antiinmigrante.

Sin embargo, esto no quiere decir que solo las personas hispanas experimenten estrés aculturativo. Por ejemplo, el hecho de que solo el 24% de los coreanos elegibles, el 26% de los filipinos elegibles y el 28% de los indios asiáticos elegibles solicitaron DACA durante sus primeros dos años sugieren que los inmigrantes asiáticos también tienen un nivel tan intenso de miedo y desconfianza que Ni siquiera saldría de las sombras para inscribirse en un programa que supuestamente los ayudaría.

El estrés acumulativo es el nivel de tensión psicosocial que experimentan los inmigrantes y sus descendientes en respuesta a los desafíos relacionados con la inmigración (factores estresantes) que enfrentan a medida que se adaptan a la vida en un nuevo país. La investigación científica ha demostrado consistentemente que los inmigrantes (y sus descendientes) que experimentan un estrés más aculturativo también tienen más probabilidades de experimentar angustia psicológica, niveles más bajos de satisfacción con la vida, más síntomas de ansiedad y depresión, y son más propensos a pensar en el suicidio. La investigación también muestra que los tipos específicos de estrés aculturativo, como preocuparse por sus familias, estar lejos de sus familias y vivir en un clima que tiene fuertes sentimientos antiinmigrantes, están especialmente relacionados con la angustia psicológica, la ansiedad y la depresión entre los inmigrantes.

Esto también es particularmente cierto para los niños inmigrantes, ya que la investigación muestra que las experiencias de discriminación de los estudiantes inmigrantes de secundaria (de adultos y compañeros en sus escuelas) están relacionadas con más síntomas de depresión. Los estudiantes inmigrantes de secundaria que se preocupan por su estado migratorio también tienden a tener expectativas vocacionales o profesionales más bajas y ven más barreras para la universidad. También hay indicios de que el clima antiinmigrante está afectando negativamente a los estudiantes inmigrantes en la escuela, con una mayor tardanza o ausencias, más dificultad para concentrarse, calificaciones más bajas, más acoso escolar, tener peleas, tener pesadillas recurrentes, trastornos alimentarios y sentir vagos dolores corporales. ser mencionado como algunas de las formas a través de las cuales puede manifestarse el estrés aculturativo de los estudiantes inmigrantes. Los hijos de inmigrantes también experimentan un mayor estrés, y muchos sufren síntomas de ansiedad, ya que constantemente se preocupan por la posible deportación de sus padres inmigrantes o las solicitudes de visa pendientes de sus padres inmigrantes.

Además del estrés aculturativo, que ha sido una forma de estrés crónico para los inmigrantes, por ejemplo, en las decisiones de DACA, agrega otro estresante grave a los receptores de DACA: la amenaza muy real de que puedan separarse nuevamente de sus familias. Según el presidente de la APA, Dr. Antonio E. Puente:

“La investigación muestra que el desplazamiento de niños de sus países de origen a una edad temprana puede tener consecuencias negativas duraderas para su desarrollo cognitivo, emocional, social y físico. La decisión del presidente de poner fin al programa DACA agrava el riesgo para su salud y bienestar al separarlos de sus familias una vez más. La investigación afirma que la separación forzada entre padres e hijos es un evento traumático que puede afectar negativamente la salud mental de los niños y sus familias. Como psicólogos, estamos comprometidos con políticas que mantengan a las familias unidas “.